¿Qué es el archivo .htaccess?

htaccess es la abreviatura de Hypertext Access en formato ASCII y se trata de un archivo de configuración utilizado por servidores web basados en Apache. Este tipo de archivos configura los ajustes iniciales de un programa o del servidor para personalizar la configuración de directivas y parámetros definidos en el archivo de configuración inicial del alojamiento.

Resumiendo y evitando la explicación técnica, el archivo .htaccess permite definir parámetros de un directorio en una página web sin tener que editar el archivo de configuración del servidor completo.

Usos del archivo htaccess

El archivo htaccss tiene un gran número de utilidades y configuraciones, aquí enumeras los usos más habituales con enfoque SEO:

  • Crear URLs amigables.
  • Mejorar la compatibilidad de los caracteres.
  • Forzar el cacheo de nuestro sitio web.
  • Redirecciones.
  • Control del acceso a web o determinadas carpetas.
  • Documentos de error.
  • Bloqueos de ip.

¿Donde encontrar el archivo .htaccess?

El archivo .htaccess suele esta en la carpeta raíz de la web, es decir, en la carpeta hacía donde este apuntando la raíz del dominio aunque lo podrás encontrar en cada uno de los directorios de tu sitio web, ya que Apache y el fichero .htaccess permite una configuración modular, pudiendo asignar diferentes configuraciones a cada una de las carpetas de tu sitio web.

Por matizar puntos:

  • Puedes encontrar un archivo .htaccess en la raíz del dominio donde la configuración de este fichero, tendrá repercusión en todo tu sitio web.
  • O podrás encontrar un archivo .htaccess en diferentes carpetas asignando a esas mismas, diferentes configuraciones de servidor.

A modo ejemplo:

Podemos tener ubicado un archivo de configuración .htaccess en la raíz del dominio que afectará a toda la web, pero imaginad, que queréis poteger con contraseña una carpeta sensible de vuestra web por contener información corporativa. En este caso, a esa carpeta sensible, se puede configurar un archivo .htaccess específico para protegerlo con contraseña.

Dónde encontrar el archivo htaccess

¿Cómo editar el archivo .htaccess?

Hay muchas formas de editar el archivo .htaccess, básicamente este fichero es un archivo que no tiene nombre de archivo y su extensión es .htaccess, aquí hablaremos de como editarlo a través de bloc de notas:

  • Conecta a tu servidor a través de tu método habitual, en mi caso, uso FileZilla para conectarmente mediante FTP.
  • Descarga el fichero .htaccess, crear una copia de seguridad y abrélo con el bloc de notas. Ten en cuenta en crear una copia de seguridad ya que el archivo .htaccess es un archivo sensible y cualquier carácter que no pueda interpretar la máquina producirá un error de servidor y dejarás inoperativa tu página web.
  • Edita el contenido.
  • Guárdalo y vuelve a subirlo al mismo directorio en tu servidor.
Como abrir el archivo .htaccess

Usa tu archivo .htaccess con precaución, es un archivo muy sensible que puede tirar tu web.

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